塑料的海洋

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半个多世纪以来,塑料已经侵入了我们的日常生活,也侵犯了我们的海洋,是主要的海洋污染。对库斯托来说是如此的珍贵的寂静的世界,正逐渐成为塑料的世界。

 

对工业家来说,塑料是一种福音。塑料具有低的生产成本和理想的性能:强、轻、耐化学品腐蚀等。通过添加各种添加剂,阻燃剂,可以创造出无限的可能性。毫无疑问,除了在世纪初短暂下滑,近几十年来塑料的生产停止了增长。从二十世纪中一个很小的生产开始,该行业目前产能约每年3亿吨的塑料,用于几乎所有行业,包括建筑、电子、汽车、最重要的是,被扔掉的包装里有塑料总量的近一半。

只使用一次的包装在很长一段时间可能会对环境造成影响。

塑料具有强大的不被降解性,它可以持续几十年甚至几百年。当塑料不经过彻底的分类和回收(今天只有20%的塑料在法国回收),它不可避免地在大自然中存留,特别是在海中。每年,有10到2000万吨的废物被倾倒到海洋中,其中大部分是塑料。海洋表面上,几乎所有的漂浮物都是塑料的。虽然有些垃圾来自海洋活动,但平均有70至80%的海洋碎屑源于陆地,由河流和小溪输送。
Microplastique

 

 

大多数塑料一旦进入海洋都漂浮在海洋表面

它们被洋流携带了很远的距离,漂浮到地球上最偏远的地区。一些被搁浅在海岸,其他都陷入了洋流–覆盖数千公里的巨大的漩涡。其中一个洋流——位于北太平洋——1990年被海洋学家Charles Moore发现。他称其为“大陆塑料”。这个术语是强大的,但很难描述现实。它不是一个从海洋中出来的垃圾岛,而是一个高浓度的漂浮物。一些大型的垃圾件,称为“宏观塑料”–水瓶、塑料袋等包装。但也有小的颗粒尺寸小于5毫米的称为“微塑料“。这些环流形成了名副其实的由宏观塑料缓慢分解形成的微塑料碎片的溶液。

微塑料不仅局限于海洋环流,在地球上随处可见。近乎封闭的地中海,有着世界上最大的微塑料密度:115000个微粒/每平方公里。长期以来,科学界忽视了这一课题,直到最近才开始研究这种形式的塑料(比大型漂浮物更不可见)。因此,这种现象的大小、分布,特别是对环境的潜在影响尚不清楚。仍有许多工作要做,而Tara希望,利用7个月的地中海远征收集关于微塑料及其与浮游生态系统的相互作用 的最大量信息,对这一研究做出贡献。

Yann Chavance

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